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西平酒造 株式会社

酒蔵情報

創 業:昭和2(1927)年
蔵人数:6人
代表者:西平  功(にしひら・いさお)
杜 氏:西平せれな(にしひら・せれな)
主な銘柄:「珊瑚」「加那」

奄美の魅力を多彩に発信するモノづくりの蔵

 初代・西平守俊(もりとし)氏が、昭和2(1927)年、喜界島にて創業。妻のトミ氏が初代杜氏(とうじ)となり、泡盛の酒造場として事業を始める。太平洋戦争中の空襲で蔵が消失し、終戦の翌年に奄美大島の現在地へ移転。戦中戦後に泡盛の原料となる米が極度に不足したことから地元で手に入る黒糖を使用して焼酎を造るようになり、現在の形に至る。
 アメリカ軍政下の昭和27(1952)年「巴麦酒株式会社」を設立し、本土との交易が途絶えた中でビールやサイダー、乳酸飲料など、島民の求める嗜好品の製造なども手掛けた。奄美群島の日本復帰と共に数年で姿を消した「トモエビール」は幻の地ビールとして語られる。奄美群島の歴史と共に歩み、群島民と苦楽を共にしてきた老舗の蔵である。

 代表銘柄「珊瑚」の一升瓶を裏から覗くと、澄んだ水色のガラス瓶の中に奄美のサンゴ礁が揺らめいている。「奄美珊瑚シリーズ」として「珊瑚」の銘柄ラベル裏に奄美の自然写真家・興克樹(おき・かつき)氏撮影の水中写真を印刷したのは、代表取締役・西平功社長のアイデア。その商品企画はユニークで創意に溢れている。
 平成5(1993)年の奄美の本土復帰40周年に際しては、軍政下の奄美で使用された「B円」紙幣をモチーフにラベルをデザインした「加那」40度を発売。
 また、平成21(2009)年の皆既日食の際は地元の特産品である大島紬を取り入れ、泥染めで制作した布ラベルと紬糸の飾りをあしらった記念ボトルを発表するなど、様々なモノ造りを通して地元奄美の多彩な魅力を発信する。

 既成概念に捉われないパッケージのユニークさに対し、造りは伝統的な本格派だ。
 今では行う蔵が少なくなった伝統の三段仕込み法は、初代杜氏だった祖母より伝わるやり方。麹(こうじ)を一次仕込みした甕(かめ)に二次で「半麹」と呼ばれる発酵時間が半分の麹を加え、三次で溶かした黒糖を合わせホーロータンクに仕込む。手間はかかるが、糖化がゆっくりと進むことで麹の旨味が引き出され、ふくよかな香りと味わいを生む。
 蒸留後は冷却濾過(ろか)を行わず、じっくりと時間をかけて、時と共にタンクに浮いてくる油脂分を何度も手で丁寧に取り除く。どっしりとした味わいは丹念な仕事の賜物だ。敢えて取り過ぎずに残した原酒の雑味が長期貯蔵によって香り豊かに花開き、アルコールの角が取れた円やかな味わいに仕上がる。
 「『珊瑚』は長蔵期間1年以上、『加那』は更に樽に1年入れて計2年。それ以下のものは出荷しないと決めています。酒質を守るため。そこだけは譲れない部分。」焼酎ブームで殺到した注文に製造が追い付ず、お得意さんに待っていただいたこともあるという。

 業界に先駆けて始めた樫樽(かしだる)貯蔵の「加那」は、父・守正(もりまさ)氏の代から続くロングセラー銘柄。樫樽を貯蔵する「蔵ふと村」は、元々大島紬の工場だった建物を改装し貯蔵庫兼音楽ホールとして活用している。
 中に入ると樫樽80丁が両脇に並び、ひんやりとした空気が焼酎の甘い香りで満たされている。焼酎の貯蔵に向くだけでなく音響も良いこのホールでは、これまでに島唄やクラシック、津軽三味線など、様々なジャンルのアーティストがライブや録音を行い樽にサインを残している。

 伝統を守りつつ自由な発想で奄美黒糖焼酎の新たな魅力を創造する西平社長。早稲田大を卒業したインテリでモダンボーイだったという祖父の血を受け継ぎ、東京でバンド活動を行い演劇の勉強をしていたこともあるという趣味人である。味を守るブレない姿勢は、職人気質の杜氏だった祖母譲りかもしれない。
 穏やかに微笑み、樽の中で眠る「加那」を見守る眼差しの中に、一本筋が通った心意気が見えた。足元にあるものを大切に守り、そこから新しいものを創って行くスピリットは、創業時から変わらず受け継がれている。

西平社長流 奄美黒糖焼酎の楽しみ方

 クラッシュアイスを満たしたグラスに「加那」25度を注ぎ、地元の食材をふんだんに使った島料理と共に。左上から時計回りにナーグラ(へちま)と豚、豆腐と卵の味噌炒め。醤油と黒糖で甘く仕上げた揚げ豆腐の煮物。手前はゴーヤの粒味噌炒め、自家製のつきあげ(さつま揚げ)、島らっきょうの自家製漬物。ついつい箸が進む組み合わせ。
 活きのいい島料理をいただきながら「加那」のグラスを傾ければ、甘い香りに1日の疲れが癒され、元気が湧いてくる。

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鹿児島

焼酎 【黒糖焼酎】珊瑚 30度900ml 西平酒造株式会社

奄美群島でしか造れないお酒 スッキリとした味わいの「珊瑚」

本体価格 1,155 円
(税込価格 1,247 円)

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鹿児島

焼酎 【黒糖焼酎】珊瑚 30度1800ml 西平酒造株式会社

奄美群島でしか造れないお酒 スッキリとした味わいの「珊瑚」

本体価格 2,095 円
(税込価格 2,262 円)

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鹿児島

焼酎 【黒糖焼酎】加那 30度720ml 西平酒造株式会社

奄美群島でしか造れないお酒 「愛しい人」という意味の「加那」 愛しいあの方とご一緒にどうぞ・・・

本体価格 1,465 円
(税込価格 1,582 円)

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焼酎 【黒糖焼酎】加那 40度720ml 西平酒造株式会社

奄美群島でしか造れないお酒 「愛しい人」という意味の「加那」 愛しいあの方とご一緒にどうぞ・・・

本体価格 2,135 円
(税込価格 2,305 円)

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鹿児島

焼酎 【黒糖焼酎】加那 30度1800ml 西平酒造株式会社

奄美群島でしか造れないお酒 「愛しい人」という意味の「加那」 愛しいあの方とご一緒にどうぞ・・・

本体価格 2,385 円
(税込価格 2,575 円)

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